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Grand Lahou, une ville en sursis

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Par Oumou Koulibaly, Alliance Africaine WoMin 

Comme tout le littoral ouest-africain, Grand Lahou, ville côtière située à 150 km à l'ouest d'Abidjan (Côte d'Ivoire) est de plus en plus menacée par la montée du niveau de la mer et l'érosion côtière qui, petit à petit, a continué à engloutir la ville.  Il y a cent ans, lors de la construction de la ville, il y avait environ 2 km séparant l'océan de la lagune. Aujourd'hui, cette distance s'est réduite à 200 m à certains endroits, et chaque année elle diminue.  

 

Grand Lahou est vraiment une ville en sursis. C'est pour cette raison que l'Africa Climate Justice Group a choisi cette destination pour sa visite de terrain le 19 mai 2021. La visite de terrain s'inscrivait dans le cadre du premier rassemblement francophone sur la justice climatique qui s'est tenu à Abidjan du 18 au 20 mai 2021 sous le thème Justice climatique pour l'Afrique – Réfléchir, résister, se lever. Il a réuni une trentaine de participants de 15 pays d'Afrique du Nord, de l'Ouest, australe et centrale, pour discuter des enjeux de la justice climatique, si cruciale pour l'avenir et la survie de notre continent.  

 

La cité des trois eaux

Connue comme la «ville des trois eaux» parce que les eaux de l'océan Atlantique, de la rivière Bandama et de la lagune de Tagba convergent à son emplacement, Grand Lahou a longtemps été une destination prisée des touristes, commerçants et voyageurs. Malheureusement, ce temps est révolu depuis longtemps. L'érosion côtière, exacerbée par les impacts destructeurs du changement climatique, ronge inexorablement Grand Lahou, comme tout le long de la côte ouest-africaine.

 

En revanche, il a été aggravé par la construction, à 250 km au nord, d'un barrage hydroélectrique construit au début des années 1970. Cela a privé le fleuve d'une partie de sa puissance et de sa capacité à résister à l'océan. Si rien n'est fait pour arrêter l'avancée de la mer, la ville risque de disparaître sous les eaux.  

 

Le site offrait une signification tangible et en temps réel de la réalité dévastatrice de la crise climatique sur les peuples et leurs terres et territoires, soulignant l'urgence de l'Africa Climate Justice Gathering.

 

Après les salutations traditionnelles aux autorités communautaires, les participants ont embarqué dans deux pirogues jusqu'à l'embouchure qui relie l'océan au lagon. Michel Ségui, l'un des participants, pêcheur et autorité coutumière de la ville nous a servi de guide. Il a expliqué que l'embouchure s'est considérablement rétrécie et que son emplacement change, se déplaçant d'est en ouest le long de la bande de terre. Elle s'est déplacée de 2 km en 30 ans (1985-2016), et selon les prévisions, si rien n'est fait pour arrêter cette avancée accompagnée de l'érosion marine, la ville disparaîtrait d'ici 2050. La mer avance de 1 à 5 m par an le long de toute la côte ouest-africaine, avec des avances spectaculaires de 10m parfois.  

 

Comment l'envasement affecte les écosystèmes : 

« Si l'embouchure qui faisait autrefois 10m, voire 15 ou 20m de profondeur par endroits, est désormais à peine 2m par endroits, le phénomène d'échange écosystémique qui existait entre les deux eaux, avec des poissons qui venaient se reconstituer et se reproduire dans le lagon depuis la mer. , et vice-versa, n'est plus fait », – Michel Ségui

 

Il va sans dire que la quantité de poisson a également chuté drastiquement, ce qui affecte directement les activités des femmes qui soutiennent leurs familles dans la transformation du poisson et la prise en charge des besoins alimentaires des familles. La scolarisation des enfants est également déstabilisée en raison du manque de ressources pour le paiement des frais de scolarité.  

 

Le littoral et les pêcheurs sont menacés non seulement par la montée des eaux, mais aussi par les attaques de requins - qui se produisent de plus en plus près de la ville - et par les bateaux pirates, qui ont tous deux un impact significatif sur les moyens de subsistance en perturbant les prises de poissons du jour. et emportant les filets des pêcheurs :

 

« Il y a environ 4 mois nous avons perdu environ 10 filets. Un filet de 50m coûte environ 100 000f XOF ou 150 000f XOF, et un pêcheur, pour faire une saison doit avoir 10 filets. Quand des requins ou des bateaux pirates détruisent 5 à 6 filets dans notre parc , c'est une perte énorme pour nous, cela nous affaiblit.  

 

Solutions et recommandations communautaires

Face à cette situation, Segui, en accord avec les membres de la communauté, préconise quelques solutions qui pourraient être bénéfiques à la ville :  

 

Stabilisation de la lagune pour diminuer l'ensablement et éviter que le village ne bouge plus. L'ensablement a également un impact sur les mangroves, augmente la température de l'eau des eaux voisines et éloigne les poissons. "La meilleure chose à faire est de stabiliser l'embouchement en construisant une digue", précise Michel Ségui. "Avec des piliers, de grosses pierres pour stabiliser l'embouchure, comme on en voit ailleurs à San Pedro. Cela évitera aussi des inondations fréquentes dans le village" . Les tentatives pour traiter avec San Pedro ont été contrecarrées par une nouvelle centrale au charbon qui a été construite près de la côte et n'avait pas pris en compte ces problèmes. En fait, les projets d'infrastructure tels que les projets de charbon et de barrage semblent généralement ne pas tenir compte des futurs impacts liés au climat.  

 

Sensibiliser les communautés riveraines pour qu'elles cessent de couper la mangrove pour faire du bois de chauffage. Segui : « En effet, la mangrove est un très bon bois de chauffe, et comme elle est à proximité, les populations ne savent pas qu'elles sont très utiles à la reproduction des ressources halieutiques, la coupent pour en faire du bois de chauffe. Depuis quelque temps, les chefs des communautés en ont pris conscience et nous accompagnent dans la sensibilisation, ils ont compris qu'avec le réchauffement climatique, l'érosion côtière, l'ensablement, il faut préserver les mangroves, surtout avec le réchauffement de l'eau, les poissons passent sous les mangroves pour se reproduire ». ont été prises par les autorités locales pour dissuader les gens de détruire les mangroves. Toute personne qui enfreint les règles paie une amende de 100 000f XOF et peut se voir retirer son bateau. Ces dispositions ont ralenti la destruction des mangroves. La communauté aimerait savoir d'autres communautés, par exemple Mbour au Sénégal , pour apprendre les techniques de repiquage et de restauration des mangroves . Comme alternative à la coupe de la mangrove, la communauté a l'intention de mettre en place un parc à bois, pour éviter que les habitants soient toujours tentés de couper les mangroves.  

 

Pour pallier le manque de moyens, les leaders communautaires proposent un « repos biologique » pour une partie du lagon. C'est-à-dire interdire la pêche dans cette zone pendant un temps donné sous le contrôle des autorités. Une telle entreprise nécessiterait beaucoup de sensibilisation et de formation de la population.  

 

Explorer potentiellement des méthodes et des pratiques de pisciculture durables sur la rivière ou la lagune qui pourraient aider considérablement pendant la période de soudure du repos biologique.

 

Certes, certaines solutions sont à portée de main car elles ne nécessitent pas de connaissances techniques avancées. Cependant, compte tenu de toutes les structures dures ou molles envisagées, une ingénierie côtière est nécessaire pour éviter que le remède ne soit pire que le mal. Le programme WACA , une initiative de gestion côtière ouest-africaine financée par la Banque mondiale, offre l'une de ces avenues pour repenser les solutions communautaires. Ce programme couvre six pays : Côte d'Ivoire, Sénégal, Togo, Bénin, Sao Tomé et Principe et Mauritanie.  

 

Le voyage à Grand Lahou a offert au groupe une fenêtre sur les conséquences violentes des phénomènes naturels tels que l'érosion côtière, exacerbée par les activités humaines telles que les barrages et la crise climatique dans cette communauté. Comme étude de cas, Grand Lahou parle de l'urgence du moment pour de nombreuses communautés à travers l'Afrique et dans le monde pour qui le temps est déjà compté.

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Afrique Justice Climatique

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